Costa Rica proposes a Legal Stay for Digital Nomads

This past September 21st, 2020, a Bill was submitted by 20 congress people in order to promote a new migratory Legal Stay for what they call “digital nomads”. These remote workers can provide services abroad and need to be connected to networks, but can travel either alone or with their families and spend a specific period of 1 year extended to another 6 months.

In order to qualify, the remote worker will have to prove a minimum monthly income of US$5.000,00 during the last year and that this amount will still be received while living in Costa Rica (this amount could be covered by the digital worker and the spouse or another member of the family); obtain a medical insurance to cover every family member for the whole period; pay the amount to be fixed by Rule of the Immigration Department; any additional requirement according to the law.

Under this category, the process will be online and expedite; persons granted this stay will not be subject to income tax or capital gains obtained from the income generated abroad for their services provided remotely from Costa Rica and will be exempt of import taxes for the necessary equipment.

In addition to such good news, today (October 14th) the Immigration Department launched the new digital platform that provides a much more efficient and fast way for submission and evaluation of files in some specific categories, but will soon cover all of them, including digital nomads if this bill is approved. This platform would be the tool through which this request would be processed and the shorter terms for resolution would be reached.

Of course, the bill still needs some adjustments regarding the amounts to be paid for the request and the guarantee, which would be ruled by the Immigration Department, and it would be good to clarify or solve certain issues that have always caused trouble to residents in Costa Rica, for example: CCSS registration (or insurance), Drivers´ License validity and Banking, but it´s undeniable that this is another sign that Costa Rica appreciates expats and is making a big effort to make things easier for them to regularize their situation.

We´ll keep you posted and if you are interested in verifying if you qualify for this category, please contact us at valeriomonika@gmail.com





COSTA RICA PROPONE STATUS LEGAL PARA NÓMADAS DIGITALES


El pasado 21 de setiembre de 2020, 20 diputados presentaron un proyecto de ley para promover una nueva Estancia Legal para lo que han llamado nómadas digitales. Estos trabajadores remotos podrán proveer servicios al exterior y necesitan estar conectados a las redes, pero pueden viajar, ya sea solos o con sus esposas y familias e invertir un periodo de 1 año prorrogable por 6 meses bajo esta categoría.

Para calificar a ésta, el trabajador remoto deberá comprobar que recibió un mínimo de US$5.000,00 mensuales el último año y que los seguiría recibiendo mientras viva en Costa Rica (este monto puede ser cubierto por el trabajador digital y su esposa u otro miembro de la familia); obtener un seguro médico que cubra a todos los miembros de la familia por todo el periodo; pagar el monto fijado por vía de Reglamento de la Dirección General de Migración y Extranjería; cualquier requisito adicional de acuerdo a la Ley.

Bajo esta categoría, el proceso sería en línea y expedito; las personas a quienes se otorgue este status no serán sujetas al impuesto sobre la renta o ganancias de capital sobre los ingresos generados fuera del país por los servicios remotamente provistos desde Costa Rica y estarán excentos de impuestos de importación de los equipos que requieran para brindar sus servicios.

En adición a tan buenas noticias, hoy (14 de octubre de 2020) la Dirección General de Migración y Extranjería lanzó su nueva plataforma digital que constituye una forma más rápida y eficiente forma de someter y evaluar los expedientes para categorías específicas, pero que pronto las cubrirá todas, incluida la de nómadas digitales, si se aprueba el proyecto. Esta plataforma sería la herramienta a través de la cual se procesarían las solicitudes y se alcanzarían plazos menores para la resolución.

Desde luego que este proyecto requiere algunos ajustes relacionados con los montos a pagar por la solicitud y garantía, los cuales serían reglamentados por la Dirección General de Migración y Extranjería, y que sería importante aclarar o resolver algunos asuntos que han sido un reto para los residentes, tales como la incorporación a la CCSS (o el seguro), la validez de la licencia de conducir, la posibilidad de abrir y operar cuentas bancarias, etc, pero esta es, sin duda, una señal más de que Costa Rica aprecia a los extranjeros y realiza esfuerzos importantes para facilitarles su regularización.

Les mantendremos informados. No duden en contactarnos si desea verificar su eventual posiblidad de calificar bajo esta nueva categoría, a valeriomonika@gmail.com


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