Immigration Restrictions to Return in Costa Rica

Updated: Apr 13

The Costa Rican Government has taken a series of actions in order to control and define the possibility of citizens, residents, and people with a status request in process to travel and come back to Costa Rica.

It is important to understand the reason why these measures have been taken. It is clear that they have to do with the need to avoid the SARS-CoV-2 virus that produces COVID-19 to spread because of the danger it represents to the population.

Different countries have assumed different positions with this regards, and as a public health and security issue, it is a matter of sovereignty in which in a much clearer way, the decisions of other countries affect the consequences for all the international community.

Costa Rica has done a good job in preventing the extension of the virus and treating the effects of the disease, due to the coordination of different entities involved.

Among these measures, the migratory rules adopted are of extreme importance, because traveling is one of the main causes of infection.

For this reason, the Ministry of Security has extended the Border Closing and Sanitary Measures in force since March 19th, 2020 until april 30th, 2020. We assume this should be extended beyond this date, depending on the results to be evaluated in the following days to come.

This means that only Costa Ricans as well as residents or people who have their status request in process and left before March 24th can cross the borders to return to Costa Rica. Foreigners who left the country after March 25th will not be allowed to come back before april 30th, or until the date up to which it may be extended according to WHO´s recommendations. In any case, anyone coming back in Costa Rica will have to keep 14 days quarantine according to the Sanitary Order that will be issued upon arrival.

It is important to bear in mind that non compliance of these restrictions may lead to sanctions of: rejection of the status request, cancellation of the current status or deportation.

Regarding employers who accept workers in these circumstances could be liable for fines of 2 to 12 base salaries, people who host foreigners in these conditions, could be liable for 1 to 5 base salaries, and means of transportation transporting people under these conditions can be liable for up to US$10.000,00 or 3 to 12 base salaries.The base salary for 2020 is of C450.200,00.

Many times, the law has to be applied when we lack common sense. This is one of those times in which it should be common sense that calls us to understand that the measures are important, but if we don't, there is the law and the sanctions to remind us.

Of course, all of these measures have to be applied in strict compliance with due process and the right to defense.







RESTRICCIONES PARA RE INGRESAR A COSTA RICA


El Gobierno de Costa Rica ha tomado una serie de acciones con el objeto de controlar y definir la posibilidad de viajar y retornar al país para ciudadanos, residentes y personas con una solicitud de status legal en trámite.

Es importante entender las razones por las que estas medidas se han tomado. Es claro que las mismas tienen que ver con la necesidad de evitar el esparcimiento del virus SARS-CoV-2 que produce COVID-19, debido al peligro que representa para la población.

Diferentes países han asumido diferentes posiciones respecto a este tema y como asunto de salud y seguridad pública que es, es una materia de soberanía en el que de una manera muy clara, se puede notar que las decisiones de un país afectan las consecuencias para toda la comunidad internacional.

Costa Rica ha hecho un buen trabajo para prevenir el contagio y en el tratamiento de la enfermedad, gracias a la coordinación entre varias instituciones involucradas.

Entre estas medidas, las reglas migratorias adoptadas tienen importancia extrema ya que el viajar es una de las causas principales de infección.

Por esta razón, el Ministerio de Seguridad ha extendido el cierre de fronteras y medidas sanitarias vigentes desde el 19 de marzo hasta el 30 de abril de 2020. Asumimos que este debería extenderse dependiendo de la evaluación de resultados en los días por venir.

Esto significa que solo los costarricenses y residentes o extranjeros con solicitud de status en trámite que salieron del país antes del 24 de marzo podrán cruzar las fronteras para regresar a Costa Rica. Los extranjeros que dejaron el país después del 25 de marzo, no podrán regresar antes del 30 de abril o ántes de la fecha hasta la que sea prorrogada esta restricción de acuerdo a las recomendaciones de la OMS. En todo caso, quien regrese a Costa Rica deberá guardar los 14 días de cuarentena de conformidad con la orden sanitaria que le será emitida a su ingreso.

Es importante tener en cuenta que el incumplimiento de estas restricciones podría acarrear las sanciones de rechazo de la solicitud, cancelación de status o deportación.

Respecto a los patronos que acepten trabajadores en estas circunstancias, podrían ser responsables por multas de 2 a 12 salarios base; las personas que hospeden extranjeros en esta condición, podrían responder con multas de 1 a 5 salarios base, y las personas que transporten personas bajo estas circunstancias podrían responder con multas de US$10.000,00 o entre 3 y 12 salarios base. El salario base en Costa Rica para 2020 es de C450.200,00.

En muchas ocasiones, la ley debe aplicarse cuando falta el sentido común. Esta es una de esas ocasiones en las que el sentido común nos debería hacer entender que las medidas adoptadas son importantes, pero si no lo entendemos, está la Ley y las sanciones para recordárnoslo.

Desde luego, estas medidas deben ser aplicadas en estricto apego al Debido Proceso y al Derecho de Defensa.

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